Techniques to help an embedded system tolerate a power failure

One of the most important things we should take into account when we decide to develop a new embedded system are all possible functioning conditions where our device will be used by customers. For an user of a desktop PC is quite normal asking to execute a shutdown procedure before powering off his/her system, but for an user of an embedded system this is not true at all! In fact embedded system such as ADSL modems, wifi access points or repeaters, printers (even if some printers require to execute proper shutdown) ecc. are simply disconnected from power supply by their users without any shutdown procedure.

However these devices are all GNU/Linux based as far as our Desktop PC (I know, Windows rules on PCs! But this is true at least for my PC) so how we can assure that the file system of our embedded device and its applications will continue functioning at next boot? What can prevent a system failure in case of power failure?

Well to do so we have to consider several techniques to help the embedded system we’re currently developing in tolerate a catastrophic event as a power failure. We can use four major different solution levels.

Hardware solutions

Hardware solutions are quite expensive respect to a fully software solution but is some circumstances we cannot do without them at all! We must consider them in case our application is so important that it must continue running even in case of power failure.

A first solution is to use a battery (or a super capacitor). With a battery our system will work even without main power supply but, in order to have everything under control, we should have a special signal that informs the CPU about the power failure so the system will have the time to do a safe and controlled power off. The advantage of this solution is that we can implement it even if our system haven’t a dedicated low power modes of functioning (as reducing its main CPU clock for instance which is required in case the system should continue functioning on battery power) but it simply needs to manage an interrupt line which can be used to signal an userland process to start the shutdwon procedure when power gets low. A drawback of this approach is that batteries will require periodic testing and replacement with age in order to assure enough time to do the shutdown procedure safely.

Another important thing to do is knowing the characteristics of the storage devices we’re going to use on the system. For instance if we decide to use hard disks we should consider that some of them ignore cache flush commands from the OS, while we had cases where some models of SD cards or USB mass storage devices would corrupt themselves during a power failure, but industrial models (such as eMMC) did not have this problem (unluckily  this information was not always published in the datasheet, and had to be gathered by experimental testing). That’s why some developers decide to not use devices as SD or eMMC (or similar) but to use directly flash chips instead. This because, even if all these devices are (NAND) flash based, SD cards and eMMC chips have a dedicated and not open source controller while if we use bare NAND flash chips we can put over them a well know and open source controller. The final result is the same, a Linux block device where we can mount a file system but the way we get it is completely different!

From the developer point of view both devices are seen as block devices bused on NAND flash but the former is closed source while the latter is open source!

Bootloader solutions

To help us in system recovering can came in action the bootloader too. It usually is a piece of software complex enough to understand when the system is not able to do a correct boot procedure. In this case we can use the bootloader to do some automatic or manual activated steps that can restore a working settings.

As first thing to do is setting up our bootloader in such a way it can detect presence of a USB mass storage disk or a microSD and, if so, to boot from those devices. In this manner we can easily start an alternate system which in turn can reset our system to a well defined factory configuration (note that this procedure can also be executed by pressing a key or other techniques).

Another thing we can do is to program a watchdog system that can reset our board if not continuously refreshed due a failure condition (e.g. an unmountable root file system or a main application crash), then the bootloader, during the new reboot, can detect this condition and then starting a recovery procedure as above to resolve the problem.

Kernel solutions

When we must keep system cost low but we cannot effort expenses for a battery we still can have a good fail-save system simply by using some precautions into the kernel.

First of all we have to use a journaling file system, that is a file system that
can tolerate incomplete writes due to power failure, OS crash, etc. Most modern filesystems are journaled, but we have to choose the right one. In fact we have to select the right filesystem according to the block device we have on our system. For block devices like hard disks, SD cards, eMMC chips and USB mass storage devices we can use Linux’s Ext4 file system, while for NAND flash chips we should use something like JFFS2 or (better) UBIFS.

In any case, unless our application needs the write performance, we should disable all write caching (check isk drivers for caching options)  so consider mounting the filesystem in sync mode.

Another step that can increase system fault tolerance is trying to keep as far as possible application executables and operating system files on their own read-only partition(s) while read/write data should be on its own writable partition. Doing like this even if our application data gets corrupted, the system should still be able to boot (albeit with a fail safe default configuration).

However in some circumstances keeping the root file system read-only is not easy (for instance whhen we decide to use a standard distribution) that’s way we can decide to use some tricks to keep the root file system writable but protecting anyway our important files:

  • We can opening individual files as read-only (e.g. by using something like fp = fopen("configuration.ini", "r")).
  • We can use file mode bits and then setting important files as read-only (e.g. with chmod command used as chmod a=r configuration.ini).
  • We can initially mount a partition as read-only and then remounting it as read-write when we need to write data (e.g. by using mount -o remount,rw /).
  • We can use file system overlay to mount as read-only whole filesystem and then turning it read/write again but putting on it a transparent layer where we can put our modifications.

This last solution is very tricky since allow us to have a read-only file system with on top a read/write transparent layer which in turn allows us to see every file on lower read-only layer as it was read/writeable!

In the above figure we have a physical disk splitted into two partition: the first one holds all files needed to our system to work while the second one can be completely void. Once we mount partition 2 in read/write mode over partition 1 as read-only as overlay what we get is a logical disk mounted in read/write mode where when we write a file we put it into partition 2 while when we read it we get its contents from partition 2 if it exists there, otherwise we go in deep e we get the contents from partition 1.

The advantage of this solution is that we can wipe out all modification and return to factory settings at once just deleting partition 2!

Another solution can use, as second partition of the above example, a RAM disk so that temporary files are store into RAM. If we keep those writes off-disk we eliminate them as a potential source of corruption and we also reduce flash wear and tear. The disadvantage is that each time we reboot the system all modifications (if not saved elsewhere) will vanish.

Application solution

Even if we’re going to use whatever we saw before we still take into account that also our custom application should avoid bad operations may vanish any hardware or kernel effort.

Let’s suppose we are using a journaling filesystem on a system which has no batteries, in this situation we should think that we’re safe since, even without the battery support, our file system is safe. Well, this is certainly sure but having a journaling file system do NOT mean that we cannot loose our data! In fact if we have an important file (for example a configuration file or a database file) we periodically update and, during one of these updates, the power fails we can be sure that the file system will not be corrupted but our file will be truncated for sure!

To avoid this possibility the first thick we can do is considering to do write operations in a well defined order in such way that our data will not be lost. An example of bad code is the following:

fp = fopen("configuration.ini", "w+"));
ret = fread(buf, rsize, 1, fp);
/* modify data in buf */
ret = fwrite(buf, wsize, 1, fp);

While a good code is the following:

fpr = fopen("configuration.ini", "r"));
ret = fread(buf, rsize, 1, fpr);
/* modify data in buf */
fpw = fopen("", "w"));
ret = fwrite(buf, wsize, 1, fpw);
if (ret != wsize) {
    /* error! */
} else {
     ret = fmove("configuration.ini", "configuration.ini.old");
     if (ret > 0)
         ret = fmove("", "configuration.ini");

In this manner we are sure that in any case we have a copy of our data (that is the new modified version or the the old not-yet modified one) we can recover in case of power failure.

In order to be able to recover as gracefully as possible our system we should also maintain at least two copies of its configuration settings, a primary and a backup. If the primary fails for some reason, switch to the backup. Also we should consider mechanisms for making backups whenever whenever the configuration is changed or after a configuration has been declared good by the user. Do you have a Boot Loader or other method to restore the OS and application after a failure? 7e. Make sure your system will beep, flash an LED, or something to indicate to the user what happened.


There are several things we can do to resolve or (better) to avoid a system failure due a power loss and they can be used in different manners so the best thing to do is using our experience to know when enhancing the hardware is mandatory or when we can solve all our problems by using a software solution only.

Funzionamento Box-to-Box per Web-IO Digitali

Box-to-Box Digitale

Replicare segnali di IO digitale attraverso la rete

La modalità Box-to-Box collega due Web-IO attraverso la rete. In questo modo di funzionamento le uscite di un Web-IO seguono lo stato degli ingressi di un altro Web-IO. Ad esempio lo stato alto su un ingresso di un Web-IO commuta l’uscita del corrispettivo Web-IO posto in una diversa locazione. I due Web-IO sono predisposti in una configurazione master-slave.

La soluzione Box-to-Box funziona anche su reti diverse passando attraverso i router.

I collegamenti box-to-box sono garantiti dal protocollo TCP. In caso di perdita temporanea di connessione, per esempio a causa di un guasto alla rete, i Web-IO si ritrovano fra loro senza interventi dei manutentori IT.

In caso di perdita di connessione le uscite assumono lo stato di sicurezza (livello alto o basso) che è possibile configurare.

Segnale Analogico 4..20mA

current loop 4..20mA

La trasmissione dei segnali analogici per il controllo di processo ha uno standard de-facto nel 4..20mA Current Loop. Questo tipo di segnale risale agli anni 50 ed è ancora molto usato nonostante la moltitudine di fieldbus digitali alternativi per i suoi vantaggi intrinseci ed il basso costo:

1) La lunghezza del cablaggio non conta

L’opportunità di avere un segnale trasmesso in corrente invece che in tensione in tutti i casi in cui non sia nota a priori la lunghezza del cablaggio è nota. La corrente in una maglia unica è la stessa in tutti i punti del circuito qualunque sia la lunghezza del cablaggio, ciò non è più vero per le tensioni.Ogni conduttore reale presenta una resistenza per unità di lunghezza. Più lungo è il cavo, maggiore è la resistenza. Corrente*Resistenza=caduta di tensione (perdita) sul cablaggio.Così, se una sorgente di segnale può essere 10V o 20mA ad esempio, le perdite sul cablaggio comporteranno una tensione inferiore misurata all’ingresso del ricevitore mentre la corrente rimarrà invariata al 100%, quindi 20mA.Una configurazione molto comune è quella di avere la sorgente di controllo della corrente (0-100% segnale diventa 4-20mA), che si chiude su una resistenza da 250ohm al ricevitore, il risultato interno all’elettronica del ricevitore è un comodo ed affidabile segnale da 1-5V su cui operare.

2) Con un cablaggio a due fili posso trasmettere sia l’alimentazione che i dati del sensore.

3) Una linea di segnale analogica in corrente è maggiormente immune di un segnale in tensione.

Un sensore ha anche una bassa potenza, il suo segnale analogico 0..10V di uscita “port” poca corrente, quindi richiede una resistenza di ingresso del ricevitore piuttosto elevata (ordine anche dei Mega Ohm). Rumori e disturbi EMI inducono correnti non volute. Se queste correnti indotte, per quanto basse, finiscono su una resistenza elevata il disturbo risultante sarà molto più elevato dell’effetto in un circuito con segnale in corrente dove le tensioni sono tipicamente delle centinaia di Ohm.

4) Il segnale fuori norma può essere interpretato come allarme.

Se il ricevitore rileva 0mA significa che il cablaggio con il sensore è interrotto.È anche possibile programmare il sensore in modo da regolare la corrente d’anello su livelli fuori intervallo in caso di guasto. Ad esempio 3,5 e 23 mA. In questo modo, il current loop può notificare al sistema l’errore del sensore.

Ci sono diverse possibili configurazioni circuitali per il current loop, quella che riunisce tutti i vantaggi descritti e che è la più usata è illustrata nella figura seguente:

Il blocco a destra nelle figura è tradizionalmente incluso nel modulo di ingresso analogico di un PLC. Con i moderni sistemi di automazione lo stesso blocco può essere accessibile da remoto via Internet. Si veda ad esempio il Web-IO Analogico 57761.

BeagleBone Home Automation Blueprints

BeagleBone Home Automation Blueprints

Costruisci, installa e sviluppa i tuoi circuiti tramite tutorial passo-passo ed utilizza questa guida piena di esempi pratici per accedere a diversi tipi di periferiche per monitorare e controllare il tuo ambiente domestico.
Il libro è stato scritto dal nostro Co-Chief e Senior Software Engineer Rodolfo Giometti – Feb 2016 – 378 pagine

BeagleBone Home Automation Blueprints

Caratteristiche principali

  • Costruire, installare e sviluppare circuiti tramite tutorial passo-passo ed esempi pratici, dalla configurazione iniziale alla gestione driver di periferica
  • Accedi a diversi tipi di periferiche per computer per monitorare e controllare il proprio ambiente domestico utilizzando questa guida
  • Questo libro si sviluppa attraverso 10 capitoli tutti concentrati su di un unico progetto pratico di automazione domestica

Descrizione libro

La BeagleBone è un mini PC dove gira Linux. Può connettersi a Internet e può eseguire diversi sistemi operativi come Android e Ubuntu. La BeagleBone viene utilizzata per una varietà di scopi diversi, da progetti semplici come la costruzione di un termostato a quelli più avanzati come sistemi di sicurezza della casa.
Ricco di esempi reali, questo libro vi fornirà esempi di come collegare diversi sensori e ed attuatori alla BeagleBone Black. Imparerete come accedere ad essi al fine di realizzare sistemi di monitoraggio e controllo dai più semplici a quelli più complessi che vi permetteranno di prendere il controllo della casa. Troverete anche esempi software per implementare interfacce web utilizzando PHP/HTML e JavaScript, e come utilizzare le API per interagire con un account Google Docs, WhatsApp o Facebook. Questa guida è un tutorial prezioso se si prevede di utilizzare un BeagleBone Black in un progetto di automazione domestica.

Cosa si può imparare

  • Costruire un rilevatore di CO (e di altri gas) con un allarme acustico e LED per segnalare alte concentrazioni
  • Registrare dati ambientali e tracciarli graficamente
  • Sviluppare una semplice interfaccia web con una piattaforma LAMP
  • Preparare interfacce web complesse in JavaScript e come fare un flusso di dati video da una webcam
  • Utilizzare delle API per ottenere l’accesso a un account Google Docs o un account WhatsApp/Facebook per gestire un sistema di automazione domestica
  • Aggiungere un driver personalizzato per gestire un LED con diverse frequenze di lampeggiamento
  • Scoprire come lavorare con vari componenti elettronici per costruire piccoli circuiti
  • Utilizzare un NFS, sensori di temperatura, relè e altre periferiche per monitorare e controllare l’ambiente circostante

Disponibile su: Packt Publishing, Amazon, O’Reilly Media

Simple countdown on terminal

Simple countdown on terminal

In these days I needed a really simple countdown application and, instead of doing a graphical program, I decided to use Bash and some ASCII-art!

The script

First of all we need a Bash script simulating the countdown. We can do it in multiple ways and below is a possible solution:

$ cat
NAME=$(basename $0)
if [ $# -lt 2 ] ; then
    echo "usage: $NAME <min> <sec>" >&2
    exit 1
while sleep 1; do
    printf "%02d : %02dn" $min $sec
    if [ $sec -eq 0 -a $min -le 0 ] ; then
    sec=$(($sec - 1))
    if [ $sec = "-1" ] ; then
        min=$(($min - 1))
echo 'End!!!'
exit 0

The script’s structure is simple and we can see how it works by simply executing it as below:

$ ./ 1 1
01 : 01
01 : 00
00 : 59
00 : 58
00 : 57
00 : 56
00 : 03
00 : 02
00 : 01
00 : 00

Now we can enlarge time’s characters by using figlet utility. This tool reads from stdin (or on the command line) a string and reproduces it on stdout using ASCII-art as below:

$ figlet -f big 10 : 30
 __  ___        ____   ___
/_ |/ _  \  _  |___  \/ _ \
 | | | | | (_)   __) | | | |
 | | | | |      |__ <| | | |
 | | |_| |  _   ___) | |_| |
 |_|\___/  (_) |____/ \___/

The option argument -f big it’s used to select larger fonts than the default.

For our purposes we can send the printf ‘s output to figlet and the trick is done!

The result

Below is a screenshot of my terminal where I enlarged my terminal’s font is such a way the time is displayed as a real digital clock.

Below is the complete code of script:

NAME=$(basename $0)
if [ $# -lt 2 ] ; then
    echo "usage: $NAME <min> <sec>" >&2
    exit 1
while sleep 1; do
    printf "%02d : %02dn" $min $sec | figlet -f big
    if [ $sec -eq 0 -a $min -le 0 ] ; then
    sec=$(($sec - 1))
    if [ $sec = "-1" ] ; then
        min=$(($min - 1))
echo 'End!!!' | figlet -f big
exit 0

Setting custom baud rate on serial port

custom baud rate

Serial ports are really important in Industry Automation, in fact they are widely used to communicate between computers and their peripherals (or between computers too). Usually these serial peripherals use standard baud rates but sometimes they not! So how we can force our serial controller to use these non standard speeds?

Looking around into the driver

The Linux kernel is an open-source project so to better answering to the above question we can start by directly looking into the source, in fact if we take a look into file linux/drivers/tty/tty_ioctl.c  we can see the following code for the set_termios()  function:

/* If old style Bfoo values are used then load c_ispeed/c_ospeed
 * with the real speed so its unconditionally usable */
tmp_termios.c_ispeed = tty_termios_input_baud_rate(&tmp_termios);
tmp_termios.c_ospeed = tty_termios_baud_rate(&tmp_termios);

Here we can see that input and output speed is read from the termios  variables by using specific functions. Then if we take a look at one of these functions, for example tty_termios_input_baud_rate() , we see the following code:

speed_t tty_termios_input_baud_rate(struct ktermios *termios)
#ifdef IBSHIFT
        unsigned int cbaud = (termios->c_cflag >> IBSHIFT) & CBAUD;
        if (cbaud == B0)
                return tty_termios_baud_rate(termios);
        /* Magic token for arbitrary speed via c_ispeed*/
        if (cbaud == BOTHER)
                return termios->c_ispeed;

Here we notice that the BOTHER  define can be used to specify a generic value for baud rate instead of the classic fixed speed defines like B115200  & friends. In this scenario we can go further searching where BOTHER  is defined and we can discover that everything is into file linux/include/uapi/asm-generic/termbits.h , below is what we can found:

struct termios2 {
        tcflag_t c_iflag;               /* input mode flags */
        tcflag_t c_oflag;               /* output mode flags */
        tcflag_t c_cflag;               /* control mode flags */
        tcflag_t c_lflag;               /* local mode flags */
        cc_t c_line;                    /* line discipline */
        cc_t c_cc[NCCS];                /* control characters */
        speed_t c_ispeed;               /* input speed */
        speed_t c_ospeed;               /* output speed */
#define    BOTHER 0010000

So we discovered that struct termios2  can be used to specify serial communication parameters from the userland with non standard speeds. Let’s see how.

A practical example

Below is a simple code in C that we can use to set custom baud rate. It’s quite obvious that this code can work if and only if the underlying driver is supporting these advanced settings.

        struct termios2 term2;
        ioctl(fd, TCGETS2, &term2);
        term2.c_cflag &= ~CBAUD;  /* Remove current BAUD rate */
        term2.c_cflag |= BOTHER;  /* Allow custom BAUD rate using int input */
        term2.c_ispeed = speed;   /* Set the input BAUD rate */
        term2.c_ospeed = speed;   /* Set the output BAUD rate */
        ioctl(fd, TCSETS2, &term2);

By using the ioctl()  command TCGETS2  we retrieve from the kernel the current serial port configuration where we remove the (old and) current baud rate and then we enable custom baud rate with BOTHER .

As final note, don’t forget that the above code is just an example so we should add return values checks especially for systems calls!

Generare file binari al volo

firmware emebedded

Vi è mai capitato di dover creare un file binario contente dei valori esadecimali? Ad esempio se dovreste creare un file binario contenente i valori esadecimali della stringa BEBABEBAEFBEADDEBEBABEBAEFBEADDE, come fareste?

Lo so, e un’operazione poco frequente perché, di solito, serve il contrario e cioè poter leggere il contenuto di un file binario; cosa che si può fare ad esempio con il comando od.

Ad esempio per leggere 16 byte casuali si fa:

$ od -tx1 -N 16 < /dev/urandom
0000000 5b 84 9c 38 3b ac e0 95 f3 e4 3f c5 f5 96 f9 35

Ma per fare l’operazione inversa, cioè creare un file binario contenente dei valori ben definiti, come si fa?

Semplice, si usa il comando xxd come segue:

$ echo "0: BEBABEBAEFBEADDEBEBABEBAEFBEADDE" | xxd -r > /tmp/file.bin
$ od -tx1 < /tmp/file.bin
0000000 be ba be ba ef be ad de be ba be ba ef be ad de

In pratica questo comando, attraverso una speciale sintassi, permette di fare l’operazione inversa di od.

Installing OpenOCD from sources

linux embedded

Most GNU/Linux distributions offer the possibility to install OpenOCD directly using their packages management system, however these package may refer to not so updated releases of the software and this means that some CPUs may not be supported at all! That’s way could be very useful to know how to install OpenOCD from sources in order to get its latest release!

Downloading the code

First of all we need to download the official GIT source or a related mirror (I’m going to use the Spen’s Official OpenOCD Mirror):

git clone

The needed extra packages

Once the sources have been downloaded we need some extra packages in order to get them compiled. On my Ubuntu Xenial I used the following command to install such software:

$ sudo apt-get install libtool automake libhidapi-dev

Compiling OpenOCD

Now we are ready! Just enter into the openocd directory and executing the bootstrap script as follow:

$ cd openocd
$ ./bootstrap

After that we can start configuring the sources by using the usual configure script which is able to auto detect our hardware. However we can force any special feature we want by simply adding one or more option arguments as shown below:

$ ./configure --enable-cmsis-dap

In the command above I force the  CMSIS-DAP compliant debugger support which I need to program my SAME70 based board.

When configure script has finished its job we can start the OpenOCD compilation and installation with the usual UNIX commands:

$ make -j8
$ sudo make install

Please, note that I used the -j8 option argument in order to have 8 compilation threads and the sudo command to be able to install the software into the system without permissions erros.

Testing the code

Once the compilation is finished we can test our new OpenOCD as follow (remeber that for this test I used my SAME70 based board). On a terminal we have to execute OpenOCD specifying the board’s script we wish to manage:

$ sudo openocd -f /usr/local/share/openocd/scripts/board/atmel_same70_xplained.cfg

Note that the sudo command may be mandatory in case you need to use an USB connection!

Note also that the path /usr/local/share/openocd/scripts/board/atmel_same70_xplained.cfg may vary in case you decide to install OpenOCD into a custom directory.

If everything works well you should see something like the following:

$ sudo openocd -f /usr/local/share/openocd/scripts/board/atmel_same70_xplained.cfg
Open On-Chip Debugger 0.10.0+dev-00512-gfd04460 (2018-08-09-18:25)
Licensed under GNU GPL v2
For bug reports, read
Info : auto-selecting first available session transport "swd". To override use 'transport select <transport>'.
adapter speed: 1800 kHz
cortex_m reset_config sysresetreq
Info : flash bank command
srst_only separate srst_gates_jtag srst_open_drain connect_deassert_srst
Info : Listening on port 6666 for tcl connections
Info : Listening on port 4444 for telnet connections
Info : CMSIS-DAP: SWD  Supported
Info : CMSIS-DAP: FW Version = 02.09.0169
Info : CMSIS-DAP: Serial# = ATML2637010000000000
Info : CMSIS-DAP: Interface Initialised (SWD)
Info : SWCLK/TCK = 1 SWDIO/TMS = 1 TDI = 1 TDO = 1 nTRST = 0 nRESET = 1
Info : CMSIS-DAP: Interface ready
Info : clock speed 1800 kHz
Info : SWD DPIDR 0x0bd11477
Warn : Silicon bug: single stepping will enter pending exception handler!
Info : atsame70q21.cpu: hardware has 8 breakpoints, 4 watchpoints
Info : Listening on port 3333 for gdb connections

Now we can use different connections types to control OpenOCD. I use the telnet connection as below:

$ telnet localhost 4444
Connected to localhost.
Escape character is '^]'.
Open On-Chip Debugger

Then I can easily reprogram the CPU’s internal flash with the following commands:

> halt
> flash write_image erase unlock /tmp/nuttx.hex 0 ihex
auto erase enabled
auto unlock enabled
device id = 0xa1020e00
erasing lock regions 0-8...
erasing lock region 0
erasing lock region 1
erasing lock region 2
erasing lock region 3
erasing lock region 4
erasing lock region 5
erasing lock region 6
erasing lock region 7
erasing lock region 8
wrote 147456 bytes from file /tmp/nuttx.hex in 3.278660s (43.920 KiB/s)
> reset

Note that file /tmp/nuttx.hex is the new image I wish to program into my CPU.

IA40: l’automazione industriale facile via SMS!

automazione industriale facile via SMS

Come amministratore di impianti, officine o laboratori è fondamentale sapere, ad ogni istante, lo stato di funzionamento di ogni macchina ed attrezzatura presente nella propria azienda; è importante quindi prevedere dei sistemi di allarme che ci avvisino con un SMS (o altro tipo di allarme) quando qualcosa non va o semplicemente quando un ciclo produttivo è terminato e necessita dell’intervento di un operatore o di un tecnico.

Quando questi sistemi addirittura ci raggiungono direttamente sul nostro smartphone e su quello dei nostri collaboratori allora la cosa diventa davvero interessante e merita una qualche considerazione se adottarli o meno.

Il sistema IA40 di HCE Engineering fa proprio questo: vi avvisa con un SMS ogni qual volta un vostro macchinario necessita un qualche tipo di attenzione, in modo che tutto sia sempre sotto controllo e la produzione non si fermi!

La struttura di base

Una installazione tipica è composta da una interfaccia di campo (detta satellite), la quale legge fisicamente gli eventi di impianto attraverso segnali elettrici (ad esempio ingressi free-contact o 4..20mA), e da un accentratore di eventi (IA40 nella figura sotto), il quale ha il compito di ricevere gli eventi generati dai vari impianti e di smistarli, via SMS, verso gli smartphone dei vari addetti alla produzione.

IA40 struttura

Tramite una interfaccia grafica web è possibile poi configurare il concentratore degli eventi in modo che questo li invii ad uno o più numeri di cellulare.

Ogni satellite è collegato via Ethernet all’accentratore il che permette di semplificare notevolmente le connessioni all’interno della rete aziendale.

I Satelliti

Come sistema satellite, cioè il sistema che ha il compito di rilevare fisicamente gli eventi di impianto, è possibile al momento utilizzare un qualsiasi sistema in grado di generare messaggi TCP del tipo:


Come sistemi in grado di fare ciò la HCE Engineering, quale partner W&T, utilizza diversi apparati come ad esempio il Digital WEB-IO che può essere facilmente configurato per questa operazione semplicemente dal pannello di controllo come riportato sotto.

w&t configurazione

Quindi ogni volta che l’ingresso digitale 0 cambia stato il satellite invia un messaggio TCP tipo “impianto0;input0;ON“alla porta 8888 dell’accentratore che ha indirizzo IP

A questo punto possiamo usare il comando nc per verificare che effettivamente le cose vanno proprio così.

root@debian:~# while nc -l -p 8888 ; do echo "" ; done

L’accentratore (SMS gateway)

Come sistema accentratore si può utilizzare un qualsiasi sistema Debian/Linux che abbia almeno una porta Ethernet e un modem GSM. La HCE Engineering utilizza il suo sistema Enigma Industrial con a bordo un modulo GSM di propria produzione.

Una volta configurato il sistema si presenta all’utente tramite la propria pagina WEB riportata sotto.

ia40 web login

Una volta effettuato il login abbiamo la possibilità di aggiungere nuove macchine (Machines) al sistema e nuovi manutentori (Maintainers) ai quali associare le macchine. Nello screenshot sotto vediamo la lista di due manutentori preinseriti.

ia40 web manutentori

A questo punto se andiamo nel menu Machines ed aggiungiamo una nuova macchina avremo la seguente schermata:

ia40 web macchine

In Machine name dobbiamo mettere impianto0 mentre nella sezione Maintainers possiamo aggiungere uno o più manutentori. A questo punto il gioco è fatto, basta aspettare un evento e ogni manutentore riceverà un SMS come nello screenshot sotto.

ia40 SMS


Il sistema IA40 di HCE Engineering è un sistema che permette ad ogni Plant  Manager (ed ai suoi collaboratori) di avere sotto controllo, istante per istante, i propri apparati produttivi anche se dislocati su vaste aree.

Al momento il sistema supporta solo l’invio delle notifiche via SMS e la ricezione degli eventi via TCP, ma i tecnici HCE Engineering stanno già prevedendo di aggiungere nuove notifiche via e-mail o telegram/whatsapp e di supportare la ricezione di eventi attraverso altri sistema di comunicazione Ethernet, Bluetooth, Zigbee, Z-Wave, ecc.

Case History: Single Board Computer automotive

Single Board Computer automotive

Completo sistema embedded automotive.

Il sistema custom rappresentato nello schema a blocchi è stato sviluppato ed ottimizzato per il mercato automotive. Il sistema è composto dal modulo cpu A71 che fornisce il motore logico e la connettività e dalla scheda madre (carrier board). Il sistema SbC così composto comprende tutte le periferiche di acquisizione ed interfacciamento nonché la gestione della batteria di backup e di diverse alimentazioni. Inglobando tutta l’elettronica su di un unica scheda si realizza un sistema completo, compatto e di minor costo di acquisto ed installazione.


  • Compatibile con Modulo CPU A71 ( Dual Core Cortex-A7 NXP i.MX7D 800MHz, 1GB SDRAM DDR3, 4GB eMMC)
  • 1x RJ45 Ethernet (10/100Mbit)
  • 1x Wi-Fi IEEE 802.11 b/g/n (opzione modulo cpu)
  • 1x USB 2.0 host port
  • 1x Connettore per micro SD
  • 2x interfaccia RS232
  • 2x interfaccia RS485
  • 1x interfaccia CAN 2.0B (fino a 1Mbit/s)
  • 1x Real-time clock con batteria di backup
  • 1x TFT Panel interfaccia LVDS (fino a colori 24bit)
  • 1x Touchscreen (resistivo 4 fili)
  • 4x Ingressi Digitali 24V con isolamento
  • 8x Uscite Digitali 24V tipo PNP
  • 1x Ingresso Analogico Pt100 16bit
  • 1x Ingresso Encoder
  • Alimentazione a 24V a range automotive


  • Linux Kernel 5.0
  • Debian
  • QT5.x su frambuffer
  • Applicazione proprietaria di monitoraggio, controllo, salvataggio e comunicazione dei dati, sia in locale che in remoto.
Single Board Computer automotive

Case Study: Scheda madre industriale

Completo sistema embedded per sistema di misura distribuito.

Il sistema rappresentato nello schema a blocchi è stato sviluppato per un sistema di misura utilizzato nel controllo di processo e nelle verifiche di prodotto per il settore alimentare. Il cuore logico del sistema è il modulo cpu A71 che fornisce la connettività e la capacità di elaborazione dei dati raccolti. La scheda madre (carrier board) comprende tutte le periferiche di comunicazione ed interfacciamento nonché la gestione di diverse alimentazioni anche per le periferiche di acquisizione collegate via RS485 o bus di campo. L’elettronica realizzata costituisce un sistema completo, compatto e tale da poter essere utilizzato sulle line di produzione od in laboratori, in modalità fissa o mobile.


  • Compatibile con Modulo CPU A71 ( Dual Core Cortex-A7 NXP i.MX7D 800MHz, 1GB SDRAM DDR3, 4GB eMMC)
  • 1x RJ45 Ethernet (10/100Mbit)
  • 1x Wi-Fi IEEE 802.11 b/g/n (opzione modulo cpu)
  • 1x USB 2.0 host port
  • 1x Connettore per micro SD
  • 2x interfaccia RS232
  • 2x interfaccia RS485
  • 1x interfaccia CAN 2.0B (fino a 1Mbit/s)
  • 1x Real-time clock con batteria di backup
  • 1x TFT Panel interfaccia LVDS (fino a colori 24bit)
  • 1x Touchscreen (resistivo 4 fili)
  • 4x Ingressi Digitali 24V con isolamento
  • 8x Uscite Digitali 24V tipo PNP
  • 1x Ingresso Analogico Pt100 16bit
  • 1x Ingresso Encoder
  • Alimentazione a 24V a range automotive


  • Linux Kernel 5.0
  • Debian
  • QT5.x su frambuffer
  • Applicazione proprietaria di monitoraggio, controllo, salvataggio e comunicazione dei dati, sia in locale che in remoto.

Funzionamento Box-to-Box per Web-IO Analogici


Replicare segnali analogici 4..20mA attraverso la rete

La stessa facilità di funzionamento della modalità Box-to-Box si può ottenere anche per i segnali analogici oltre che quelli digitali. Nelle figure seguenti si illustra come sia possibile replicare due segnali 4..20mA provenienti da due trasmettitori (pressione, temperatura, pH, etc etc) attraverso la rete e renderli disponibili in un punto di misura distante dal punto di prelievo.

Replicare segnali analogici 4..20mA attraverso una barriera di isolamento in fibra ottica.

Con l’aiuto di un media converter è possibile anche trasferire i segnali analogici attraverso una barriera di isolamento in fibra ottica.

Per il trasporto e la replica dei segnali digitali su fibra ottica esistono delle soluzioni ad hoc ancora più semplici.

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